StoryEditor

Legendárny pilot Charles Lindbergh: Jeho sláva bola predohrou neskoršej tragédie

21.05.2022, 08:05

Vďaka odvážnemu a priekopníckemu letu z New Yorku do Paríža sa Charles Lindbergh pred 95 rokmi stal okamžite svetovou celebritou číslo jeden.

Hoci je pokročilá večerná hodina, parížske letisko Le Bourget okupujú masy ľudí. Koľko ich prišlo, nik nevie, noviny budú v nasledujúcich dňoch len odhadovať, či 100-tisíc, alebo 150-tisíc, no zhodnú sa, že také mohutné zhromaždenie francúzska metropola od osláv konca vojny nezažila. Všetci prítomní upierajú zraky k oblohe, dúfajúc, že sa na nej každú chvíľu zjaví lietadlo, na ktoré s napätím čakajú.

„Vraj ho videli nad Cherbourgom, takže už by mal byť nad Francúzskom,“ rozšíri ktosi informáciu a optimizmus v dave stúpa.

Dvadsať minút po desiatej večer sa desaťtisíce zvedavcov konečne dočkajú. Z tmy vykĺzne sivobiely stroj a vzápätí sa ozve zvuk jeho motora. Krátko nato lietadlo sadá na zem a železné zábrany ani kordóny vojakov a policajtov nemajú šancu odolať ľudskej vlne, ktorá sa pohne smerom k nemu.

Tí prví, čo k stroju pribehnú, vidia usmiateho mladíka vystupujúceho z kokpitu a začujú jeho slová: „Tak som tu. Podarilo sa mi to!“

Je sobota 21. mája 1927, ten mladý muž sa volá Charles Lindbergh a hoci je na smrť unavený, žiari od šťastia. Včera so svojím lietadlom odštartoval z New Yorku a po viac než 33 hodinách nepretržitého letu, prevažne nad Atlantickým oceánom, dosiahol vytúžený cieľ – Paríž.

Správa o jeho úspechu sa okamžite šíri prostredníctvom telegrafov a telefónov do sveta a 25-ročný Američan sa z noci do rána stane najoslavovanejšou hviezdou. Asi nik doteraz nečelil takému masovému záujmu, takej pozornosti a takému náporu fanúšikov, ako bude čeliť práve on.

image

Charles Lindbergh so svojím jednomotorovým lietadlom nazvaným Spirit of St. Louis, na ktorom absolvoval historický let. Americký pilot sa vďaka nemu stal zo dňa na deň svetovou hviezdou.

Profimedia

Zabudnutí priekopníci

Muž, ktorý ako prvý preletel cez Atlantik. Takéto a podobné slovné spojenia sa s Charlesom Lindberghom spájajú prakticky od chvíle, ako svoj slávny let úspešne zavŕšil. Je to prinajmenšom nepresné. Nebol totiž prvý, kto vzdušnou cestou tento oceán prekonal.

Už o osem rokov skôr sa vydali na púť medzi kontinentmi tri americké hydroplány Navy Curtiss. Mohutné dvojplošníky s rozpätím krídel 38 metrov, každý so šesťčlennou posádkou, odštartovali z Newfoundlandu 16. mája 1919. Po 17 hodinách letu mali naplánované medzipristátie na Azorských ostrovoch, odkiaľ mali potom za ďalších deväť hodín preletieť do Lisabonu.

Technické problémy, nepriaznivé počasie i ťažkosti s navigáciou však spôsobili, že cieľ dosiahol napokon iba jeden z lietajúcich člnov, a to až 27. mája. Jeho posádku, ktorej velil Albert Read, síce po návrate do USA čakalo slávne privítanie, misia však časom upadla do zabudnutia.

Prispel k tomu aj let, na ktorý sa už onedlho, presnejšie 14. júna 1919, vydala dvojica britských vojenských pilotov. Kapitán John Alcock a poručík Arthur Whitten Brown odštartovali s upraveným bombardérom Vickers Vimy takisto z Newfoundlandu a zamierili do Írska. V Clifdene pristáli po 16 hodinách a 27 minútach nepretržitého letu. Boli tak vôbec prvými letcami, ktorí sa zo severoamerikého na európsky kontinent prepravili bez medzipristátia.

K úspešným vzduchoplavcom prekonavším Atlantik sa zakrátko zaradil aj major Herbert Scott, ktorý velil posádke britskej vzducholode R 34. Zo škótskeho East Fortune odštartovala 2. júla 1919 a na newyorskom Long Islande pristála po 108...

Tento článok je určený iba pre predplatiteľov.
Zostáva vám 85% na dočítanie.
24. jún 2022 08:24